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陨星如雨
2022-09-30

流星雨的发现和记载,也是我国最早,《竹书纪年》中就有"夏帝癸十五年,夜中星陨如雨"的记载,最详细的记录见于《左传》:"鲁庄公七年夏四月辛卯夜,恒星不见,夜中星陨如雨."鲁庄公七年是公元前687年,这是世界上天琴座流星雨的最早记录.

我国古代关于流星雨的记录,大约有180次之多.其中天琴座流星雨记录大约有9次,英仙座流星雨大约12次,狮子座流星雨记录有7次.这些记录,对于研究流星群轨道的演变,也将是重要的资料.

流星雨的出现,场面相当动人.我国古记录也很精彩.试举天琴座流星雨的一次记录作例:南北朝时期刘宋孝武帝"大明五年……三月,月掩轩辕.……有流星数千万,或长或短,或大或小,并西行,至晓而止."(《宋书.天文志》)

这是在公元461年.当然,这里的所谓"数千万"并非确数,而是"为数极多"的泛称.

而英仙座流星雨出现时的情景,从古记录上看来,也令人难以忘怀.请看:唐玄宗"开元二年五月乙卯晦,有星西北流,或如瓮,或如斗,贯北极,小者不可胜数,天星尽摇,至曙乃止."(《新唐书.天文志》)开元二年是公元714年.

流星体坠落到地面便成为陨石或陨铁,这一事实,我国也有记载.《史记.天官书》中就有"星陨至地,则石也"的解释.到了北宋,沈括更发现陨石中有以铁为主要成分的.他在《梦溪笔谈》卷二十里就写着:"治平元年,常州日禺时,天有大声如雷,乃一大星,几如月,见于东南.少时而又震一声,移著西南.又一震而坠在宜兴县民许氏园中,远近皆见,火光赫然照天,……视地中只有一窍如杯大,极深.下视之,星在其中,荧荧然,良久渐暗,尚热不可近.又久之,发其窍,深三尺余,乃得一圆石,犹热,其

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大如拳,一头微锐,色如铁,重亦如之."宋英宗治平元年是公元1064年.

沈括已经注意到陨石的成分了.

在欧洲直到1803年以后,人们才认识到陨石是流星体坠落到地面的残留部分.

在我国现在保存的最古年代的陨铁是四川隆川陨铁,大约是在明代陨落的,清康熙五十五年(公元1716年)掘出,重58.5千克.现在保存在成都地质学院.